• start
  • biografie
  • opdrachtgever
  • nieuw 10
  • contact
  • oproep

Opdrachtgevers » Vriendin » interview met ...


Schrijversduo Josie Lloyd en Emlyn Rees


Zeven jaar geleden verscheen de bestseller Heb mij lief, waarin Amy en Jack afwisselend vertellen over hun prille, onstuimige liefdesrelatie. Het boek werd geschreven door Josie Lloyd en Emlyn Rees. Niet alleen tussen de hoofdpersonen sloeg de vonk over, maar óók tussen de twee schrijvers. Dit jaar schreven ze het vervolg op hun eerste boek: Heb je mij nog lief? Amy en Jack zijn nog net zo humoristisch en eigengereid als zeven jaar geleden, maar met de verslindende passie is het slecht gesteld. Is het tussen Josie en Emlyn ook bekoeld? Absoluut niet, zo bleek tijdens het interview met Vriendin.

De vonk
Josie en Emlyn leerden elkaar kennen via een literair agent. Emlyn had in die tijd een relatie. ‘Daarom bekeek ik hem helemaal niet als potentiële geliefde,’ vertelt Josie in de lounge van een hotel in de Amsterdamse binnenstad. ‘We werden maatjes. We roddelden heel wat af; omdat we geen deel uitmaakten van elkaars vriendenkring konden we elkaar rustig alle geheimen doorvertellen die ons werden toevertrouwd.’ Toen Emlyn ook single werd, spraken ze vaak over hun rampzalige onenightstands en hilarische affaires. Ze maakten elkaar daar zo mee aan het lachen, dat ze er iets mee wilden doen. Met z’n tweeën een boek schrijven? Emlyn: ‘Samen achter het toetsenbord zitten leek ons niets. Tot we bedachten: we kunnen allebei één personage op ons nemen, in aparte hoofdstukken.’ Het werd hun handelsmerk, waarmee ze wereld veroverden. En elkaar. Emlyn: ‘Doordat we over zulke intieme dingen schreven, spraken we ook heel veel over onszelf. Op een gegeven moment kende Josie mij beter dan het meisje met wie ik drie jaar had samengewoond!’ Maar terwijl Amy en Jack in het boek voortdurend met elkaar het bed in doken, gingen hun bedenkers heel netjes met elkaar om. Josie: ‘Hij logeerde nog een tijdje bij me, maar sliep keurig op de sofa. Heel victoriaans. Stiekem begon ik hem steeds leuker te vinden, maar vrienden waarschuwden: “Begin niets met hem!” We hadden inmiddels een contract voor twee andere boeken. Straks zouden we dat verpesten. Want hoeveel relaties gaan er niet mis na een paar maanden, en verandert verliefdheid in haat?’

Maar het was niet tegen te houden. ‘Het moment dat we voor het eerst zoenden, is het mooiste moment van mijn leven,’ vertelt Emlyn. ‘Eigenlijk zou de geboorte van mijn kinderen die eretitel moeten krijgen, maar dit was zó bijzonder. Dit was het moment dat álles veranderde. Stel dat we nooit hadden gezoend, maar allebei weer iemand anders waren tegengekomen?’ Josie giechelt. ‘Emlyn bleek geweldig te kunnen zoenen, daar had ik mooi mazzel mee! Het was meteen heel serieus en het bijzondere gevoel tussen ons is nooit meer over gegaan.’

Altijd feest samen
Heb mij lief werd een wereldwijde bestseller. Na dit boek schreef het stel nog zes boeken samen, en kreeg twee kinderen, Tallulah (6) en Roxy (3). Een derde is op komst. Hoewel ze dag en nacht samen zijn omdat ze beiden thuis werken, zijn Emlyn en Josie nog lang niet op elkaar uitgekeken. ‘Ik kan echt níets bedenken wat ik niet leuk aan haar vindt,’ vertelt Emlyn. ‘Ze heeft hooguit wat kleine gewoontes en eigenaardigheden waar ik me wel eens aan stoor. Bijvoorbeeld: waarom, wáárom, moet er overal zoveel make-up in onze slaapkamer slingeren dat ik geen enkele plek heb om mijn boek neer te leggen? En waarom moet ik ondergesneeuwd raken met schoenen van Josie, als ik een willekeurige kast opentrek?’ Josie lacht. ‘Ja, zo zijn vrouwen nu eenmaal! Maar ik erger me bij hem ook heus wel aan stomme mannendingen hoor. Als hij iets schoons en nieuws aan heeft, weet hij niet hoe snel hij het vies moet maken. Pas nog, ging hij met kleren die hij net had gekocht de zee in!’ Emlyn schiet in de lach. ‘Ik werd gedúwd door een vriend, weet je nog?’ Josie schudt haar hoofd bedenkelijk en vervolgt: ‘Maar is Emlyn de aller-allerleukste persoon op de wereld. Hij is álles wat ik nodig heb op een onbewoond eiland. Ik ben er trots op dat ik nog geen uur apart van hem kan doorbrengen zonder dat ik hem moet bellen. Hij is net zo. Wanneer hij de deur uit gaat, belt hij me al voordat hij de hoek om is. Wat ook zo leuk is aan hem: hij praat net zoveel als ik. Doorlopend dus! Onze kinderen kunnen er ook wat van. Je kunt je dus voorstellen wat een heksenketel het bij ons vaak is.’ Emlyn: ‘Leven met Josie is een feest. Waar wij ook naartoe gaan, we hebben altijd lol, zelfs op de saaiste plekken. Dat komt door haar, zij is altijd vrolijk. En dat is besmettelijk!’ Josie denkt dat het geheim van hun relatie is dat ze echte vrienden zijn. ‘En we zijn niet koppig. Als we ruzie hebben, exploderen we als een bom, vooral ik, maar na een minuut is het over. Als je samenwerkt, leer je wel dat het geen zin heeft om veel toestanden te maken. Dan kun je wel met de deuren gaan smijten, maar het wordt al gauw belachelijk. Meestal probeert Emlyn mij aan het lachen te maken en daar slaagt hij altijd in.’

Amy & Jack
Het duurde zeven jaar voordat het echtpaar besloot nog een boek te schrijven over hun twee eerste personages. ‘Terwijl we altijd wel wisten dat we ooit weer over hen zouden gaan schrijven,’ geeft Emlyn toe. ‘Het zijn onze lievelingspersonages, omdat zij ons bij elkaar hebben gebracht. Maar we hebben bewust gewacht tot we zelf in een andere levensfase waren gekomen, en we ook Amy en Jack konden laten opgroeien. Bovendien wilden we even geen humoristische boeken meer schrijven. Mij lukte dat ook niet, ik had het gevoel dat mijn grappen op waren. Daarom hebben we onder meer een beklemmend drama geschreven over een ingesneeuwde familie.’ Hij grinnikt en dolt: ‘Daarin staan maar twéé grapjes! Nu was het geweldig om weer in de humoristische stijl van Jack te kruipen. Het duurde even voordat ik het te pakken had, maar daarna ging het heel makkelijk.’

Het boek Heb je mij nog lief gaat over The Seven Year Itch; de neiging tot ontrouw zo rond het zevende huwelijksjaar, als alles een beetje gewoon is geworden. En het gras bij de buren veel groener lijkt… Amy en Jack komen beiden in de verleiding en dat loopt behoorlijk uit de hand.

Josie: ‘In onze eigen relatie speelt dat gelukkig niet. Alleen al omdat we helemaal geen kans hebben om met anderen te flirten, omdat we haast altijd samen zijn! Ik herinner mij een keer dat ik wél heel jaloers was; in een restaurant was er een zangeres die erg veel aandacht aan Emlyn besteedde. Woest was ik! Maar normaal valt het erg mee met mijn jaloezie. Ook Emlyn is zelden jaloers, hij weet gewoon dat hij mij volledig kan vertrouwen. Ik kan hem wel op een andere manier jaloers maken: door op mijn werkkamer heel luidruchtig te zitten typen, en dan binnenkomen en argeloos zeggen: ziezo, dat waren weer 2000 woorden. Dan zit hij heel beteuterd en afgunstig te kijken!’

Vreemdgaan
Stel dat één van hen vreemd zou gaan, zouden ze elkaar dat kunnen vergeven? ‘No way,’ roept Josie spontaan. Dan nuanceert ze haar mening. ‘Kijk, we hebben een leven samen, we hebben kinderen. Misschien zouden we toch kijken hoe we verder zouden kunnen, maar ons leven zoals we het nu hebben, is voorgoed weg, kapot. Ik vertrouw Emlyn voor honderd, nee duizend procent, hij weet alles van mij, ik heb geen enkel geheim voor hem – ‘Ik weet alles van die drie lijken, ik weet zelfs waar ze verstopt zijn,’ grapt Emlyn tussendoor – en dat zou voorgoed veranderen.’ Quasi streng kijkt ze naar Emlyn: ‘Dus houd je broek maar aan, jij!’ Emlyn: ‘Ik zou graag rationeel willen zeggen: ja, ik zou ontrouw kunnen vergeven en vergeten, want ik geloof namelijk best in problemen samen overwinnen. Maar tussen ons zou het zó groot zijn, het zou zo’n impact hebben. Maar ik ben niet bang dat dat ooit zal gebeuren. Dat komt omdat wij nog steeds heel betrokken bij elkaar zijn. Maar sleur en gewenning is wel een groot gevaar voor je relatie. Als je de eerste fase van verliefdheid achter je hebt gelaten, je getrouwd bent en kinderen hebt gekregen, is het zo makkelijk om elkaar wat te vergeten. Als je teveel mama en papa bent in plaats van geliefden, drijf je van elkaar weg.’ Josie: ‘Wanneer je in zo’n situatie in de verleiding komt om iets met een ander te beginnen, denk ik dat je bewust een stap naar achteren moet doen. Bekijk de situatie nuchter. Is zo’n flirt met een ander al die consequenties wel waard?’ Emlyn vult aan: ‘Wat wij met ons laatste boek willen zeggen is: wees zuinig op je relatie. Blijf praten met elkaar, blijf eerlijk. Zorg dat je geen apart leven gaat leiden, maar elkaar blijft waarderen en aandacht geven.’

Nachtelijke inspiratie
Dat Josie en Emlyn zo bij elkaar betrokken blijven, komt ook door hun werk. ‘Ik ben zó blij dat ik met hem kan samenwerken,’ roept Josie uit. ‘Schrijven is anders een zwaar en eenzaam beroep, maar wij kunnen het delen. Werk en privéleven is bij ons erg verstrengeld. Niet zo gek, want werken ís ons leven. In onze slaapkamer liggen allemaal briefjes met krabbels van onze nachtelijke invallen. En als ik plotseling inspiratie krijg om te schrijven rond etenstijd, eten we gewoon een uur later, dat is geen probleem.’ Emlyn: ‘Eigenlijk zijn we gewoon altíjd aan het werk. Alleen op vakantie niet. Dan laten we onze computers thuis en moeten ons wel ontspannen. Dat kost me altijd een week, maar daarna is mijn hoofd zen-achtig leeg. Héérlijk.’ Ook voor hun kinderen is het prettig dat zij thuis werken, vertelt Josie. ‘We zijn met z’n allen heel hecht, er is geen ouder die vaak ontbreekt vanwege een drukke kantoorbaan. Ik verheug me enorm op mijn nieuwe baby; ik zou er nog wel tien willen!’ Het stel maakt veel tijd vrij voor de kinderen en neemt hen vaak mee op reis. ‘Ze zijn nu ook in Amsterdam,’ vertelt Emlyn. ‘Gisteren heb ik lekker in de zon een patatje met mayonaise zitten eten met Tallulah. Fantastisch, ik heb zo genoten. Wat ook leuk is, is ons huis op Mallorca, daar zijn we zo’n vier maanden per jaar. Onze kinderen kunnen in Londen niet op straat spelen, op Mallorca zijn ze zo vrij als een vogeltje. En daar genieten ze dan ook erg van. Als we aankomen, is het net alsof we wilde dieren loslaten: dan kleden ze zich uit tot ze naakt zijn en rennen dan joelend naar zee.’

Toekomstdromen
Emlyn en Josie vinden dat ze een geweldig leven hebben. Ze weten eigenlijk niet wat ze zich nog meer zouden moeten wensen. Josie: ‘Ik ben eigenlijk zo verbaasd over alle prachtige dingen die er de afgelopen jaren zijn gebeurd, dat ik helemaal geen toekomstdromen heb. Ik ben al heel blij als het gewoon net zo mooi blijft als het nu is! Natuurlijk heb ik wel plannen. Zo is dit boek over Amy en Jack ons laatste gezamenlijke boek. We gaan nu apart verder. Ik ben al bezig, met een boek á la Jackie Collins, met veel glamour. Het wordt héél dik en het gaat over allemaal steenrijke mensen, met spannende intriges vol seks en wraak. Het wordt echt zo’n boek dat mij vroeger uit mijn slaap hield toen ik vijftien was.’ ‘En dat ík van mijn zus stal om de pikante passages te lezen!’ lacht Emlyn. ‘Het is heel leuk om te doen,’ vervolgt Josie. ‘Ik moet vaak lachen in mezelf: dan gaat het over chique, mooie vrouwen op een groot jacht, en dan zit ik daar met mijn dikke toeter in een joggingpak, onder geknoeid met melk en thee, achter mijn toetsenbord. Dan denk ik: mijn lezers zouden eens moeten weten!’ Ook Emlyn gaat verder met schrijven. ‘Ik ben nu bezig met een filmscript, daarna ga ik aan de slag met een thriller. Dat heb ik vroeger ook al gedaan, voordat ik Josie kende. Dat zijn onze directe plannen voor de toekomst, verder zien we wel. Ik sluit me bij Josie aan, ik ben gelukkig en tevreden met wat ik heb. Ik ben mij er erg van bewust dat zomaar afgelopen kan zijn. Daarom is mijn motto: geniet van vandaag en wees zuinig op wat je hebt. Laat nooit iemand van wie je houdt boos vertrekken, want misschien zie je hem of haar wel nooit meer terug.’

© Lydia van der Weide

november 2006

Namen: Josie Lloyd en Emlyn Rees

Geboortedata: 22 juni 1969 en 20 april 1971

Woonplaats: Londen en Mallorca

Kinderen: Tallulah (6) en Roxy (3)

Boeken: Heb mij lief (1999), Blijf bij mij (2000), Liefdeslevens (2002 ) Oude liefde roest niet (2002), Familiezaken (2005 ), Liefde op het tweede gezicht (2005 ). Het nieuwe boek: ‘Heb je mij nog lief?’is zojuist verschenen bij Uitgeverij Archipel, Amsterdam, € 17,95.

Ga pagina terug  Ga naar boven

Heb je ook een interessant verhaal dat je (anoniem) in een tijdschift zou willen vertellen? Stuur dan een mail naar


© Lydia van der Weide